February 7, 2022

Genesis, vers une notation incontestable

Quentin Sannié
Fondateur

Les défis à relever pour construire une notation incontestable sont considérables.

Tiers de confiance, une agence de notation se doit de bâtir ses outils sur une base scientifique et technique incontestable. Or, le sol est un espace hétérogène en surface et en profondeur, complexe à mesurer. De même, la notion même de santé des sols est récente et ne fait pas encore l'objet d'un consensus scientifique. Les défis relevés par Genesis sont donc considérables.

Et pourtant, le temps presse. Dans de nombreux domaines scientifiques, la nocivité de la cigarette ou l'impact de l'homme sur le changement climatique, les débats d'experts ou les intérêts en jeu ont longtemps freiné le developpement de la connaissance et la mise en place de solutions appropriées. C'est pourquoi nous agissons avec deux exigences simultanées, s'appuyer sur la science et apporter rapidement une solution opérationnelle.

Depuis 2018, la priorité a été donnée à la science pour développer la première méthode mondiale de notation de la santé des sols. Fondée sur une approche rigoureuse menée par une solide équipe interne spécialiste des sols et des données s’appuyant sur des partenaires mondiaux de premier plan, cette méthode a consisté dans un premier temps à identifier des révélateurs possibles de cet état de santé. Plus de 200 indicateurs ont été testés à travers 15 projets pilotes menés dans 5 pays en Europe et aux Etats-Unis. Un Comité scientifique a été constitué pour veiller à la fiabilité de nos pratiques.

Comme pour l'évaluation de la santé humaine, l’évaluation de la santé des sols est un processus en constante amélioration. Après plus de 30 mois de travaux, et quatre versions successives, la notation actuelle s’appuie sur un triple dispositif :

  1. Des prélèvements d’échantillons composites dans les parcelles agricoles et leur analyse sur trois dimensions évaluées à l’aide de 35 indicateurs, considérés comme de bons proxis de l’état de santé :
  • La biodiversité à travers la mesure du fonctionnement biologique du sol grâce à une analyse ADN des gènes bactériens impliqués dans les grandes fonctions des sols (nitrification, phosphore, carbone, …).
  • Le carbone organique à travers la caractérisation du carbone stable et du carbone actif du sol pour estimer à la fois la durabilité de la ressource et sa disponibilité pour la biodiversité
  • La pollution du sol à travers la présence de métaux lourds, de sels ou d’excès de nitrates qui peut avoir un effet à la fois sur les cultures et sur la filtration des eaux.
  1. Un référentiel, en construction, qui permet de déterminer les valeurs attendues pour chaque indicateur en fonction du contexte pédoclimatique :
  • Pour la biodiversité et le carbone, la texture des sols (taux d’argile par exemple) et le climat (altitude, températures extrêmes et moyennes, hygrométrie) vont être déterminants. Mais chaque indicateur peut avoir un profil et des seuils spécifiques qu’il faut identifier.
  • Pour la pollution, le référentiel est constitué par les normes environnementales officielles qui fixent les seuils d’alerte.
  1. Des algorithmes de notations qui s’appuient sur ce référentiel pour  transformer la donnée mesurée de chaque indicateur en une note universelle :
  • La note rend comparable l’état de santé de toutes les parcelles. Elle s’affranchit du mode de culture ou du contexte.
  • Comme en santé humaine, on cherche à établir un diagnostic objectif pour une personne donnée en intégrant son contexte d’âge ou de sexe par exemple (donc pédoclimatique pour un sol). 

Au-delà même des questions scientifiques et techniques, la crédibilité d'une agence de notation réside dans son indépendance et son incorruptibilité. Fondée et financée par des entrepreneurs, Genesis est indépendante de tout lobby ou de toute organisation liée à l’agriculture. Monique Barbut, présidente du WWF-France et précédemment secrétaire exécutive de la Convention des Nations unies sur la lutte contre la désertification, est administratrice indépendante au sein de notre Conseil d’administration. Elle est notamment chargée de veiller à cette indépendance.

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